Tuesday, June 25, 2024
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Comisión cameral investiga el desarrollo socioeconómico de las comunidades de PR

La Comisión de Impacto Comunitario de la Cámara de Representantes, presidida por la representante Lydia Méndez Silva, celebró el pasado , lunes, una vista pública con el fin de investigar todo el desarrollo socioeconómico dentro de las comunidades de Puerto Rico. 
La pieza legislativa también busca investigar la pobreza, los mecanismos y
herramientas para controvertir e inspeccionar los servicios integrales para todos los
sectores dentro de las comunidades. 
La Comisión Cameral recibió el insumo de la Oficina para el Desarrollo
Socioeconómico Comunitario (ODSEC); Acción Social de Puerto Rico, Inc.; Municipio
de Bayamón y San Juan; y el Instituto Socioeconómico Comunitario (INSEC).
La directora ejecutiva de la ODSEC, Thais Reyes Serrano expuso que, en el año 2021,
se estimó que en Puerto Rico habían más de 1.3 millones de personas que vivían por
debajo del umbral de la pobreza.
“Aunque la proporción de personas por debajo de los niveles de pobreza han
disminuido en comparación con los datos de 2015 y 2010, una alta proporción de la
población en Puerto Rico sigue enfrentando esta vulnerabilidad”, apuntó Reyes
Serrano.


Ante esto, la funcionaria mencionó que la oficina ha recibido alrededor de $32 millones
en fondos federales. “Este programa se dirige solamente con fondos federales”.  
“El propósito de estos fondos es garantizar que todas nuestras comunidades más
desaventajadas tengan acceso a una buena calidad de vida y una promoción social”,
dijo Reyes Serrano, quien admitió que la agencia ha tenido que devolver dinero no
utilizado y aseguró que el trabajo para las comunidades se está haciendo.
Cabe destacar que la ODSEC es la agencia delegada para recibir y administrar fondos
del Programa de Community Services Block Grant (CSBG). Además, es la oficina
encargada de implementar y ejecutar la política pública de desarrollo comunitario,
incluyendo al Tercer Sector, es decir, al conjunto de entidades privadas no lucrativas. 
Reyes Serrano indicó que una de las comunidades más desaventajadas en Puerto Rico
son los adultos mayores. “Esta población merece atención prioritaria. Nuestro énfasis y

futuros esfuerzos están dirigidos a reformular nuestros parámetros del Programa CSBG
para, en conjunto con las entidades elegibles y agencias de acción comunitaria, se
puedan proveer nuevas alternativas de ayuda a esta población”. 
Por su parte, la directora ejecutiva de la Acción Social de Puerto Rico, Nilda Olmeda
Vélez, abundó que los programas de la organización privada sin fines de lucro cuenta
con un presupuesto anual de $12,600,244. “Nuestra fuerza laboral destacada en los
diferentes programas es de 435 empleados, de los cuales 52 pertenecen al Programa
de Empleo”. 
Olmeda Vélez enfatizó que la organización privada sin fines de lucro trabaja de manera
colaborativa con municipios, líderes comunitarios, organizaciones sin fines de lucro,
grupos cívicos y agencias estatales para movilizar recursos financieros, físicos y
humanos para facilitar la creación de oportunidades económicas para los participantes.
Ante esto, la presidenta de la Comisión recomendó que la promoción de las agencias y
organizaciones sea más cercana a las comunidades de Puerto Rico. “Tenemos gente
que necesita ayuda y se está devolviendo fondos innecesariamente cuando se deben
estar usando para su fin. Recibir fondos es un éxito porque hay tanta necesidad que
nos solicitan fondos todos los días”, dijo Méndez Silva. 
Por otro lado, los municipios de Bayamón y San Juan expusieron ante la Comisión
cameral que han estado enfocados en ofrecer servicios esenciales e integrales que
garanticen mecanismos para combatir la pobreza dentro de las comunidades en sus
respectivos municipios.
El secretario municipal de Bayamón, Carlos Lasanta, recomendó que se considere y se
evalúe la posibilidad de dividir los 76 municipios servidos por la Acción Social de Puerto
Rico e INSEC, “de esta forma se pueden maximizar los recursos, se evita la duplicidad
de servicios y todos los pueblos de la isla estarán bien atendidos”. 
Cabe resaltar que, el municipio de Bayamón cuenta con una asignación de un cuatro
por ciento del total de los fondos designados a las entidades elegibles. Esto representa
$1,279,404.40 para atender la demanda de servicios que genera una población
estimada de 185,939 habitantes.
Al finalizar, el INSEC señaló que continuará con el programa de capacitación de los
líderes y voluntarios comunitarios.

“El objetivo de este programa es preparar a los líderes y voluntarios con las destrezas y
conocimientos necesarios para que se spiderman y desarrollen soluciones a los
problemas y situaciones que aquejan a su comunidad”, dijo el director ejecutivo del
INSEC, José Báez Escribano. 
Además aseguró que seguirán trabajando iniciativas y proyectos basados en las
necesidades y perfil de la comunidad, así como los planes de acción desarrollados por
las Juntas Comunitarias como soluciones a los problemas que enfrentan las
comunidades.

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