Thursday, July 18, 2024
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Insuficiente el presupuesto de la UPR para el año fiscal 2023-2024

El presidente de la Universidad de Puerto Rico (UPR), Luis A. Ferrao Delgado destacó hoy, jueves, en vista pública, que la institución operaría bajo un déficit de $27 millones de cara el próximo año fiscal 2023- 2024, lo que afectaría aún más los servicios directos que ofrecen a los estudiantes.
Según el funcionario, la institución está confiada que puede cubrir esta deficiencia
haciendo uso de otros fondos de autogestión en cada una de las unidades
universitarias que presentan la necesidad presupuestaria.
“Aún con las reducciones en gastos de nóminas y otros ahorros, el presupuesto del
Fondo General de la Institución es insuficiente. Aumentos extraordinarios como el de
energía eléctrica han ocasionado que las unidades del sistema operen sin espacio de
maniobra”, señaló Ferrao Delgado.
Según un memorial explicativo sometido por el presidente de la UPR, el déficit
corresponde, principalmente, a la UPR de Río Piedras (UPRRP), el Recinto
Universitario de Mayagüez (RUM), el Servicio de Extensión Agrícola, el Recinto de
Ciencias Médicas (RCM) y las unidades de Utuado, Carolina, Arecibo y Ponce.
En detalle, Ferrao Delgado indicó que el déficit de 27 millones corresponde a la
diferencia entre el presupuesto enmendado del 2022 ($773,802,000) y el gasto
proyectado anual para el año fiscal 2022-2023 ($801,040,215).
Al mismo tiempo, el presidente de la UPR informó en detalle el presupuesto solicitado
para el próximo año fiscal 2023-2024. En total, la institución ha presentado una petición
monetaria ascendente a más de $793 millones para cumplir con sus obligaciones
operacionales y los servicios que ofrece a los estudiantes y a la ciudadanía.
La cantidad que alcanza los $793 millones se divide en aportaciones irrestrictas del
gobierno, de ingresos propios y provenientes de la Ley Núm. 36 del 2015, conocida
como la “Ley de Tragamonedas”.
Adicional, a través de Resoluciones Conjuntas, la UPR solicita para el 2023-2024 la
asignación de $71,519 para sufragar múltiples gastos relacionados al Centro de
Trauma del RCM, el funcionamiento del Programa de Asistencia Tecnológica de Puerto Rico, gastos de funcionamiento de horas de la Red Sísmica de Puerto Rico, entre otras
iniciativas y programas.
Por otra parte, Ferrao Delgado sentó una crítica a la interpretación de la Junta de
Supervisión Fiscal (JSF) sobre la aportación base de $500 millones que fueron
negociados por la Asamblea Legislativa y el gobierno en el plan de ajuste de la deuda
(Ley 53 del 2021).
“Esta ley (Ley 53 de 2021) fijó la aportación gubernamental en $500 millones. Sin
embargo, la Junta de Supervisión Fiscal, en su interpretación de la ley, incluyó como
parte de los $500 millones las resoluciones conjuntas que financian los servicios
directos que se brindan a la ciudadanía como la red sísmica, el programa de internos
residentes entre otros. Siendo este el caso la aportación irrestricta se convierte en $441
millones, que fue lo aprobado para el año fiscal 2022-2023”, indicó Ferrao Delgado.
Según el presidente de la UPR, la interpretación de la Junta interfiere “evidentemente”
con la intención legislativa. Por otra parte, Ferrao Delgado insistió que el plan fiscal
aprobado por el gobierno mantiene la cifra de $441 millones “lo cual no es suficiente
para operar la institución”.
“La UPR ha sido sumamente responsable en el cumplimiento de los planes fiscales y
presupuestos aprobados por la JSF. Se ha argumentado, principalmente por la Junta,
que la UPR no se ha movido en la dirección de reducción de costos, diversificación de
ingresos y medidas de transformación necesaria”, señaló.
Ferrao Delgado indicó que la interpretación de la Junta es “demostrablemente
incorrecta” con el hecho de que aún con la reducción del 42 por ciento en las
apropiaciones del gobierno, “la UPR ha podido mantener los gastos a los niveles
autorizados por la Junta”.
“Por más de 10 años (estudiantes y profesores) no han visto mejoras que compensen
el factor inflacionario y ni mencionar su valor como profesional por las competencias
adquiridas. Al contrario, vieron una disminución y restricción de sus beneficios de forma
continua. Por otro lado, nuestros estudiantes han experimentado aumentos de
matrícula en 175 por ciento mientras los servicios que reciben y la experiencia
estudiantil se han visto afectada por presupuesto insuficientes. Ni los estudiantes, ni los
empleados pueden seguir cargando con la peor parte”, recalcó.
El presidente de la UPR destacó por segunda ocasión la necesidad de que aprueben
$631 millones como asignación irrestricta para la institución. Actualmente, la cantidad
irrestricta considerada es de $500 millones. En vista pública, los representantes PNP, José “Pichy” Torres Zamora y Luis “Junior”
Pérez Ortiz defendieron las asignaciones acordadas ($500 millones) en el plan de
ajuste de la deuda.
“La Junta no puede venir ahora a reducir los $500 millones que formaron parte de la
negociación para aprobar el plan de ajuste de deuda… No es justo para el país reducir
la partida acordada a $441 millones es venir con las manos sucias a negociar”, recalcó
Torres Zamora.
Por su parte, el representante del Partido Independentista Puertorriqueño (PIP), Denis
Márquez Lebrón y la representante del Movimiento Victoria Ciudadana (MVC), Mariana
Nogales Molinelli presentar argumentos en defensa de la autonomía universitaria y la
protección de las partidas para fortalecer los servicios que ofrece la UPR a la
ciudadanía.
En vista pública también participaron directivos de la Escuela de Artes Plásticas y
Diseño (EAPD) y el Conservatorio de Música de Puerto Rico. Ambas instituciones
denunciaron que las partidas presupuestarias recomendadas por la JSF son
sustancialmente inferiores a los fondos solicitados para operar de manera óptima.
Durante un turno inicial, el presidente de la Comisión, Jesús Santa Rodríguez destacó
que la función de la vista pública “es conocer de antemano las partidas presupuestarias
solicitadas por las distintas agencias de gobierno antes de que el presupuesto del país
para el próximo año fiscal sea aprobado”.

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