Thursday, July 18, 2024
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Realizan transformación vial en los pueblos de la montaña con fondos de FEMA

La Cordillera Central de Puerto Rico y las vías públicas que conectan los 15 municipios que la componen han recibido, hasta la fecha, asignaciones de fondos por un total de sobre $672 millones por parte de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) para reparar puentes y carreteras en la zona. Estas carreteras son un elemento clave para la transportación segura de los residentes y para los pequeños negocios que rodean esta área de valor turístico y cultural.

“La reconstrucción en esta zona trae consigo otros beneficios colaterales, como lo es la actividad en los comercios circundantes. Entendemos el impacto positivo de estas carreteras reconstruidas en otros sectores y por eso el 95 por ciento de estos proyectos cuentan con fondos para medidas de mitigación a fin de evitar que los daños vuelvan a ocurrir”, sostuvo el coordinador federal de Recuperación por Desastres, José G. Baquero.

En Jayuya, FEMA asignó cerca de $268 millones para 123 proyectos destinados a reparar carreteras del municipio. Uno de estos consiste en la reparación de dos carreteras en el sector Limón del barrio Mameyes con cerca de $3 millones. Aquí se remplazó el asfalto y las cunetas de hormigón y se instalarán muros de gaviones y vallas de metal.

El alcalde de Jayuya, Jorge González Otero, manifestó que las reparaciones de las carreteras de esta zona agrícola dedicada al cultivo del café no solo benefician a los residentes, sino que impactan el sector económico, ya que cerca de esta zona se encuentra el Proyecto Agroturístico de la Tierra Alta, una hacienda de café donde estaba el globo aerostático, entre otros atractivos.

“La gente ve la diferencia donde se han desarrollado estas obras con asfalto nuevo, encintado, muros, vallas de protección y proyectos mitigados. Es una transformación del cielo a la tierra de cómo habían quedado nuestras carreteras después de María, especialmente este barrio donde viven más de 100 familias, la mayoría de escasos recursos”, expresó González Otero.

Las medidas de mitigación incrementan la resiliencia de los proyectos, como ha sido el caso de Naranjito. Allí, FEMA asignó cerca de $36 millones para varios proyectos de carreteras, como el camino El Banco ubicado en el barrio Cedro Arriba. Unos $418,000 de la asignación se destinaron a medidas de mitigación de riesgos que incluyen agregar un encintado de hormigón a lo largo de la carretera para dirigir y recoger el agua de escorrentías y evitar la erosión. También se sembraron sobre 2,500 plantas para proteger el relleno del terraplén y se ubicó una malla de yute en los taludes para disminuir los efectos de la erosión, entre otras medidas.

Según el vicealcalde de Naranjito, José Rafael Rodríguez, las medidas de mitigación redundan en un municipio fortalecido, algo que quedó demostrado al ver que las lluvias del huracán Fiona no afectaron el proyecto. Asimismo, esta carretera sirve como vía alterna en caso de emergencias o cuando hay mucho tránsito, por lo que las reparaciones representan un alivio para las sobre 100 familias que transitan en ella.

“El área cuenta con escuelas, academias y unos diez a doce negocios. Además, hay un impacto positivo para el turismo ya que hay varios restaurantes muy conocidos en el área y los visita gente de todo Puerto Rico. También, al ampliar el camino, ahora hay más espacio para los vehículos y es mucho más seguro, algo vital para los residentes”, indicó, Rodríguez.

Por otra parte, para el comerciante Aníbal Luis López Vásquez, propietario de un restaurante que opera en la Carr. 809 desde hace seis años, el daño a estas carreteras limitó el acceso al lugar y, por ende, las visitas de clientes y turistas a su negocio. “Es muy importante asignar estos fondos, ya que hacen las vías accesibles a personas que le temen a la seguridad de las carreteras. El tener carreteras en condiciones y de buena construcción, limpias y seguras le brinda confianza a la gente. Estos arreglos impactan positivamente por la seguridad que les da a los turistas y a la clientela para el disfrute de nuestros negocios y nuestro pueblo en general”, comentó.

El director ejecutivo de la Compañía de Turismo de Puerto Rico, Carlos Mercado, expresó que su agencia está complacida con la aportación de FEMA para reparar las carreteras de la zona de la montaña, que considera como “una de las más atractivas para realizar turismo interno y para recibir a los turistas que llegan del exterior”. “Es gratificante poder contar con caminos seguros y accesibles para que nuestros ciudadanos y visitantes puedan disfrutar de las bellezas naturales, gastronomía exquisita, atributos históricos y culturales que se encuentran en esta región. Este proyecto aportará a elevar la experiencia del visitante y a fortalecer a la industria turística como herramienta de desarrollo económico para estos municipios y para todo Puerto Rico”, dijo Mercado.

Para el ingeniero Manuel A. Laboy Rivera, director ejecutivo de la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia, o COR3, según el Informe de Progreso Trimestral de octubre a diciembre 2022, los municipios lideran cerca de 2,000 proyectos, siendo en su mayoría desarrollos en la zona de la Cordillera Central y hay un incremento de proyectos en ejecución en la categoría de carreteras y puentes. “En COR3 continuaremos los esfuerzos de proveer las herramientas certeras para que los municipios continúen adelantando sus proyectos de reconstrucción tan necesarios para el bienestar de nuestros ciudadanos”, afirmó Laboy Rivera.

Hasta la fecha, FEMA ha destinado sobre $29,000 millones en fondos del programa de Asistencia Pública a fin de ayudar a Puerto Rico a recuperase tras el huracán María. 

Para obtener más información sobre la recuperación de Puerto Rico del huracán María, visite fema.gov/es/disaster/4339 y recuperacion.pr. Síganos en nuestras redes sociales en Facebook.com/FEMAPuertoRicoFacebook.com/COR3pr y Twitter @COR3pr.

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