Thursday, July 18, 2024
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Caficultores de la montaña innovan ante el cambio climático

Unos 16 caficultores de la región montañosa de la isla, recibieron los primeros incentivos económicos otorgados porProductores de Café de Puerto Rico (PROCAFÉ) y la Liga de Cooperativas de los Estados Unidos (NCBA CLUSA). Esto como parte del proyecto piloto Café del Futuro que inició en abril 2023 con una subvención del programa piloto del USDA,Partnerships for Climate Smart Commodities, que tiene como enfoque principal transformar la agricultura en Puerto Rico a través de prácticas sostenibles que mejoran la calidad y rendimiento del café, y la búsqueda de abrir nuevos mercados. Los incentivos fueron otorgados a los agricultores de café por implantar dentro de sus fincas prácticas climáticamente inteligentes para mitigar los efectos del cambio climático en la siembra del café en siete municipios de la región de la montaña, entre estos: Adjuntas, Maricao, Jayuya, Lares, Sabana Grande, Utuado Yauco. El total de incentivos otorgados a los caficultores sobrepasaron los$32 mil dólares

Actualmente bajo el proyecto Café del Futuro, se han conseguido más de 245 acuerdos firmados con productores de café locales, 229 evaluaciones ambientales aprobadas y la siembra de 162 mil plántulas de café con 8 mil árboles de sombra y maderables sobre 600 cuerdas, dando luz verde a la ejecución del proyecto entre los caficultores de la región montañosa. Café del Futuro busca expandir este esfuerzo con la plantación de al menos 2.75 millones de árboles en la Región de la Montaña de la isla. 

En el 2018, los productores de café de la región de montañosa de la isla, que comprenden los municipios de: Adjuntas, Ciales, Jayuya, Lares, Las Marías, Maricao, Orocovis, San Sebastián, Utuado y Yauco, crearon la organización sin fines de lucroPROCAFÉ (Productores de Café de Puerto Rico, Inc.), con el fin de inyectar vitalidad económica al sector agrícola, impulsar la siembra, cultivo y cosecha de café a beneficio de las familias y comunidades caficultoras de la montaña, promoviendo así, la sostenibilidad socioeconómica y la preparación ante los efectos del cambio climático con prácticas innovadoras y resilientes para el beneficio de las generaciones presentes y futuras de Puerto Rico. 

PROCAFÉ fue creada por y para los caficultores. Necesitamos empoderar a los cafetaleros puertorriqueños y a la nueva generación de caficultores a través de prácticas climáticas inteligentes en la siembra, cultivo y cosecha del café. La organización está compuesta por más de 600 caficultores puertorriqueños y está comprometida con fomentar el crecimiento del sector cafetalero, abordar los desafíos apremiantes que plantean los cambios ambientales y reforzar la resiliencia de la comunidad cafetalera con una visión vanguardista”, indicó, Iris Jannette Rodríguez, presidenta de Productores de Café de Puerto Rico

Cabe señalar, que hoy día la organización se ha convertido en la figura central y transformadora en la recuperación del sector agrícola con una visión de avance e innovación en la producción cafetalera puertorriqueña. Centrándose en el restablecimiento y desarrollo del sector cafetalero, las plantaciones, la asistencia técnica con visión cooperativista, y promoviendo prácticas climáticamente inteligentes y sostenibles para el desarrollo resiliente de la industria del café en Puerto Rico. 

Proyecto Café del Futuro

El proyecto Café del Futuro se está implementando por un periodo de cuatro años con una subvención de $15 millones que le fue otorgada a NCBA CLUSA por parte del programa piloto de USDA, Partnerships for Climate Smart Commodities, con PROCAFÉ como la punta de la lanza.

Como parte del proyecto, Café del Futuro tiene el objetivo de incentivar con apoyo técnico y financiero a 2,000 productores de café y la implementación de prácticas climáticamente inteligentes sobre 10,000 cuerdas de terreno en los 10 municipios productores de café de la Región de la Montaña, estos son: Adjuntas, Ciales, Jayuya, Lares, Las Marías, Maricao, Orocovis, San Sebastián, Utuado y Yauco. Además, de asegurar e implementar prácticas agroforestales y de conservación entre los caficultores para mejorar el rendimiento del café y establecer la cuantificación de la huella de carbono bajo las emisiones de efecto de invernadero de Alcance 3 (SCOPE 3) que permite la participación en los mercados de carbono.

Cabe destacar, que el proyecto Café del Futuro cuenta como socios NCBA CLUSA, el recipiente de la subvención USDA responsable de abrir los nuevos mercados nichos para el café de especialidad y la implementación general del proyecto, laEstación Experimental Agrícola del Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico (UPR-EEA)ofreciendo apoyo científico y desarrollando metodologías para la cuantificación de la huella de carbono; la Liga de Cooperativas de Puerto Rico; facilitando la educación y el acceso al mercado cooperativo para los cafetaleros y SustainCERTla entidad que establece los estándares globales en velocidad, precisión, calidad de los créditos de carbono y la medición de emisiones de gases de efecto invernadero.

Como parte de las metas del proyecto, Café del Futuro persigue crear un efecto dominó para reforzar los resultados económicos de los productores de café mediante el acceso a actividades lucrativas y mercados sostenibles que toman en consideración las emisiones de carbono; procurar implantar prácticas continuas sustentables de captura de carbono reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero, alineándose así, con las políticas globales y objetivos de acción climática a nivel mundial; posicionar al café puertorriqueño a la vanguardia del sector de productos básicos climáticamente inteligentes y mejorar los modelos cooperativos de negocios para reducir costos y fomentar la autogestión cafetalera comunitaria.

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