Scuba Dogs Society y la UPR celebran 1er Simposio de microplásticos en las costas de Puerto Rico

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Con el objetivo de aumentar el conocimiento sobre la magnitud del problema que representa la basura plástica en el país, Scuba Dogs Society (SDS) y la Universidad de Puerto Rico (UPR) celebrarán este sábado el 1er. Simposio de microplásticos en las costas de Puerto Rico, informó la directora ejecutiva de SDS, Ana Trujillo.

Mencionó que el simposio—cuya entrada es libre de costo—se celebrará el sábado de 8:00 a.m. a 12:20 p.m. en el anfiteatro A-211 de la facultad de Ciencias Naturales de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras (UPR-RP), con un total de seis conferencias científicas y una sección de afiches preparados por ciudadanos científicos e invitados especiales. Además del intercambio de conocimiento, durante el evento se revelarán hallazgos preliminares de la investigación iniciada en abril por SDS, así como de trabajos hechos por otras instituciones.

Finalizado el simposio, tendrán lugar cuatro talleres prácticos de capacitación sobre los protocolos de monitoreo e identificación de microplásticos en agua y arena, que estarán dirigidos a estudiantes y personas mayores de 15 años.

“Este simposio es la culminación de un ambicioso proyecto que, si bien requirió la participación de expertos en diversas áreas, depende primordialmente de ciudadanos científicos y queremos compartir con el público lo que hemos aprendido y encontrado. Será un rico intercambio de conocimiento entre varias instituciones”, destacó la bióloga marina.

Tugrul Giray, director interino del departamento de Biología de la facultad de Ciencias Naturales en la UPR-RP, dio la bienvenida al evento. “Estamos felices de abrir nuestras salas para el primer Simposio de microplásticos. Atender los problemas ambientales creados por los humanos es la prioridad para el futuro de nuestro planeta. Esperamos que el simposio ayude a llevar este mensaje”, sostuvo.

Trujillo recalcó que en SDS “no nos cansamos de repetir que la basura plástica que cada uno de nosotros genera en cualquier lugar del planeta, termina en los cuerpos de agua, mata animales marinos y regresa a nosotros a través de la cadena alimentaria”.  La directora añadió que “eso es lo que enfrentamos como sociedad y Scuba Dogs Society quiere hacer su parte para que sepamos la magnitud del problema en Puerto Rico, de modo que juntos podamos crear estrategias para atajarlo”.  

Precisamente, uno de los que confirmó su participación en el evento es el representante Joel Fraqui Atiles, presidente de la Comisión de Agricultura y Recursos Naturales y coautor de los proyectos de ley que buscan prohibir productos de ‘foam’ y plásticos de un solo uso.

Este primer simposio contará con la visita de la doctora Denise Delvalle-Borrero, profesora en la facultad de Ingeniería Civil de la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP) y coordinadora del Laboratorio de Microplásticos del Centro de Investigaciones Hidráulicas e Hidrotécnicas.  Delvalle-Borrero ofrecerá la conferencia “Importancia de la investigación de microplásticos en zonas costeras: caso de Panamá”.

Otra de las invitadas es la profesora Rebecca de Jesús Crespo, de Louisiana State University, institución aliada del proyecto. Ella es egresada de Ciencias Naturales de la UPR-RP.

Trujillo agradeció a la Comisión Conjunta de Fondos Legislativos y a Fundación Toyota, cuyos donativos ayudaron a financiar los trabajos del proyecto de microplásticos en Puerto Rico.

Los talleres sobre protocolos de monitoreo e identificación de microplásticos se ofrecerán el sábado de 1:30 p.m. a 4:00 p.m. Se debe reservar el espacio a través del siguiente enlace:  Inscripción talleres de microplásticos de SDS. Se solicita un donativo de $25 que irá a apoyar la segunda parte del proyecto de monitoreo y a cubrir costos de los talleres. Los participantes recibirán un certificado de participación (de horas verdes para estudiantes), materiales y camiseta del proyecto.

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