Salud firma acuerdo colaborativo con la Asociación de Industriales de Hielo

El Departamento de Salud firmó hoy un acuerdo colaborativo con la Asociación de Industriales de Hielo de Puerto Rico, donde ambas partes se comprometen a facilitar información sobre el estatuto de operación de las plantas procesadoras de hielo con el objetivo de agilizar la prestación de servicios y garantizar la calidad de hielo durante y luego de una emergencia.

El secretario de Salud, Dr. Rafael Rodríguez Mercado explicó que el acuerdo firmado con el presidente de la Asociacion de Hielo, Ángel Vázquez Vargas es producto de la necesidad vivida tras el paso de los huracanes Irma y María.

“La industria de hielo fue clave para atender a los miles de ciudadanos que carecían de servicios de energía eléctrica y agua. Ayudó grandemente en la distribución a gasolineras, supermercados y hospitales que almacenaban alimentos y medicamentos, entre otros. Para asegurarnos que la calidad del producto esté a la par con las exigencias del consumidor puertorriqueño estamos diseñando este convenio”, indicó Rodríguez Mercado mientras añadió que a tono con la política pública del gobernador Ricardo Rosselló de dar extrema prioridad a la salud, surgió esta iniciativa que tiene la encomienda de planificar, dirigir y coordinar estos servicios

Detalló que en la alianza entre ambas partes no se desembolsarán fondos públicos y describió que el acuerdo hace hincapié en ofrecer charlas educativas tanto a los miembros de la industria como a los Inspectores de la Secretaría Auxiliar de Salud Ambiental. Además, la industria de hielo realizará autoevaluaciones de las plantas manufactureras, con la asistencia y supervisión del Departamento de Salud.

Ante este convenio, la Secretaria Auxiliar de Salud Ambiental, Mayra Toro Tirado señaló que “por primera vez el Programa de Salud Ambiental logra establecer un Acuerdo Colaborativo con el sector de la Manufactura de Alimentos, esto representa un gran avance encaminado a lograr que este sector de la Industria de Alimentos cumpla con los nuevos estatutos reglamentarios de Prevención y Control de puntos críticos contemplados por la Administración de drogas y alimentos (FDA)”.

Asimismo, el presidente de la Asociación de Industriales de Hielo de Puerto Rico, Vázquez Vargas, añadió: “Nos sentimos orgullosos de haber establecido este Acuerdo de Colaboración con el Departamento de Salud, a través de su Secretario. Entre los aspectos a ser considerados en el mismo, se encuentran aquellos que van dirigidos a facilitar información sobre el estado de las plantas procesadoras, antes, durante y después de una emergencia y/o desastre natural. Con esto, garantizamos que haremos todo lo posible por mantener la calidad de los servicios hacia el consumidor de este producto”.

El acuerdo describe que se efectuarán visitas a las facilidades de manera de cortesía que estén sujetas al proceso de autoevaluación y no conllevarán expediciones de multas o penalidades en caso de encontrarse omisiones o faltas a las reglamentaciones vigentes durante dichas visitas. Serán dos en un máximo de un año y servirán para ofrecer información sobre cómo corregir fallas, se le dará tiempo para la corrección de la misma y se orientará sobre los procesos administrativos que correspondan.

Además se establecerá un programa de Educación Continua para los miembros de la Asociación de Industriales de Hielo y se discutirá el protocolo de intervención y autoevaluación. La Asociación de Industriales realizará un adiestramiento de campo, sobre el equipo y maquinaria utilizados por las plantas manufactureras. Este acuerdo tendrá vigencia de 5 años a partir de la fecha de su otorgamiento y podrá ser renovada mediante un nuevo acuerdo suscrito por ambas partes.