NOAA APRUEBA PROPUESTA DE SOBRE $9 MILLONES PARA LA RECUPERACIÓN Y RECONSTRUCCIÓN DEL SECTOR PESQUERO EN PUERTO RICO

El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) anuncia que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), aprobó la propuesta “Puerto Rico Hurricane Fishery Disaster Recovery Proposal” con un presupuesto de $9,791,123 y su período de vigencia es hasta el 31 de marzo de 2024, informó el Lcdo. Rafael A. Machargo Maldonado, secretario del DRNA.

Los fondos aprobados son designados por NOAA a Puerto Rico a través del Programa de Desastres por Huracanes del Sureste. Esta asignación corresponde a los fondos de auxilio en casos de desastre (“disaster relief funds”) bajo el “Bipartisan Budget Act of 2018”, para la recuperación y reconstrucción de la Isla tras el paso de los huracanes Irma y María.

Todos estos fondos deben apoyar la resiliencia y sostenibilidad de los recursos pesqueros, incluyendo los hábitats y ecosistemas marinos, la infraestructura, y las investigaciones, según las guías de NOAA. El DRNA está en el proceso de solicitar la apertura de la cuenta en el Departamento de Hacienda, para recibir y manejar los fondos. El trámite puede tomar unas semanas en culminarse.

Esta propuesta pasó por el escrutinio y revisión de NOAA. Ese proceso conllevó realizar cambios a la propuesta en múltiples ocasiones, incluyendo solicitudes de NOAA de nuevos formularios. Como mecanismo de comunicación y coordinación de los asuntos de estos fondos, el DRNA decidió solicitar el apoyo de la Junta Asesora de Pesca (JAP). El pasado 12 de marzo, el DRNA se reunió con la JAP y se discutieron asuntos sobre la propuesta a NOAA. El DRNA ha estado consultando con el Departamento de Agricultura sobre la identificación de las rampas, muelles y villas pesqueras que se repararán y ya comenzó a hacerlo con la JAP. De igual forma, se hará con los equipos y reparaciones de motor, entre otras, que se proveerán a través de estos fondos.

“En la medida en que hagamos más resiliente la infraestructura necesaria para los pescadores y restablezcamos los recursos pesqueros lo suficientemente para que haya disponibilidad de recursos marinos, el sector pesquero podrá continuar operando”, afirmó Machargo Maldonado.

Además de viabilizar la reparación a infraestructura utilizada por los pescadores, estos fondos permitirán alcanzar otros objetivos, tales como la conservación y restauración del hábitat, la investigación y control de especies marinas invasoras, el fortalecimiento del sistema a cargo del manejo de las estadísticas de pesca y una compensación a los pescadores por pérdida de ingresos.

“Luego de un extenso proceso de trámites asociados a la obtención de fondos para Puerto Rico del Programa de Desastres por Huracanes del Sureste, nos sentimos satisfechos con la aprobación final por parte de NOAA”, informó el Lcdo. Rafael A. Machargo Maldonado, secretario del DRNA. 

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