Ganaderos exigen se investige cierre de planta

Por: Taíra M. Barreto Canals

El agrónomo Juan Carlos Rivera Serrano, presidente de la Cooperativa de Productores de Leche de Puerto Rico (COOPPLE) denunció decomisos de leche por cierres de planta en Aguadilla. Rivera Serrano exigió que se investigue los cinco cierres de la planta elaboradora de leche Suiza que han resultado en decomisos de leche estimados en 1,414,218 cuartillos de leche cruda en cinco meses.
 “Los primeros cierres que las plantas hicieron fue debido a unas supuestas pruebas con productos no lácteos y el Departamento de Salud le exige cerrar para no interferir en productos lácteos. Esos fueron los primeros cuatro cierres y los demás fueron por supuestas reparaciones”, explicó el presidente de COOPPLE.
Según el agrónomo, el gobierno designó unos $30 millones en diferentes incentivos contributivos al Grupo Gloria de Perú, dueños de Suiza Dairy, para el desarrollo de esta planta elaboradora de leche en Aguadilla.  Las representaciones que se le hicieron a los agricultores era que con esta planta iban a poder producir el 100% de su cuota de leche y se iban a eliminar los decomisos de leche porque se iba poder procesar más leche cruda.
“Ha ocurrido todo lo contrario y se ha dislocado el mercado con los cierres de la planta Suiza, en su mayoría para fabricar otros productos no-lácteos. Al cerrar la planta, Suiza no se queda con la leche que se suponía y se pierde. Las pérdidas de estos 1,414,218 cuartillos de leche cruda en los últimos cinco meses representan $1.2 millones para los ganaderos y un impacto de $3 millones en la economía del país,” explicó Rivera Serrano.
  De igual forma señaló que los cierres de la planta de Suiza se suman a la baja en consumo de leche fresca que se experimenta en el país, así como en Estados Unidos y que ha dejado sin mercado unos 40 millones de cuartillos de leche que se produce en el país sin un mercado seguro.
 “Estos cuartillos que se pierden se pudieran utilizar en la producción de otros productos lácteos. Sin embargo, la compensación al ganadero por la leche que se usa para elaborar otros productos lácteos es menor a la compensación por la leche fluida como la leche fresca y en muchos casos, no cubre el costo de producción. Desde el año pasado, le habíamos pedido al Secretario de Agricultura que impulsara una transformación verdadera en la industria lechera que canalizara todos los fondos que se destinan a incentivar o subsidiar la industria lechera puertorriqueña para apoyar productos específicos que apoyen esa transformación. Sin embargo, no lo ha querido hacer y hoy estamos viendo la debacle que hay en la producción de leche cruda y las pérdidas millonarias del sector, exacerbados por los cierres de la planta de Suiza,” explicó Rivera Serrano.
Igualmente, aseguró que estas acciones pueden conllevar a despidos de empleados y cierres de vaquerías. “Eventualmente si los ganaderos no reciben dinero por un producto para producirlo, es lógico que habrá un despido de empleados pues no tendrán para poder pagarles. Aumentará el cierre de vaquerías y esta es una industria sólida, de las pocas que quedan en el país, la estamos lacerando. A pesar de que nos reinventamos con diferentes productos, esta caída grande que ha tenido Suiza y Tres Monjitas ha sido devastadora”.
COOPPLE pide que se aclaren los parámetros de los incentivos contributivos concedidos a la planta de Suiza que están causando las pérdidas en el sector de la leche.
También hizo sentir el poco apoyo que el gobierno le presta para sus proyectos. “Nosotros somos una cooperativa donde los dueños somos los propios agricultores, no entendemos por qué el gobierno no apoya nuestras propuestas. Tenemos un plan de desarrollo que le sometimos al Secretario de Agricultura, Carlos Flores Ortega, y no le hizo caso al proyecto. Sin embargo, siguen apoyando a empresas privadas que a veces no promueven el desarrollo, pues debería darnos paso a nosotros la cooperativa que tiene a los propios agricultores del país.

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