ESPACIOS ABIERTOS INTENSIFICA ESFUERZOS POR TRANSPARENCIA CON NUEVA ALIANZA

En un panorama en el que se limita cada vez más la participación ciudadana en la discusión del presupuesto, que se ocultan contratos que inciden en la vida de la gente y privatizaciones de los recursos naturales, Espacios Abiertos intensificará sus esfuerzos a favor de la transparencia con una nueva alianza al integrarse al National Freedom Of Information Coalition (NFOIC).

La directora ejecutiva Cecille Blondet Passalaqua, explicó que en los pasados días se le comunicó la decisión de la Junta de Directores de la NFOIC de invitar a Espacios Abiertos a ser miembro de la organización, que posee 30 años de trayectoria abogando por el derecho a la libertad de información en Estados Unidos, donde cuenta con miembros en 37 estados y el Distrito de Columbia.

“Nosotros estamos impresionados con el trabajo de Espacios Abiertos y la influencia que ha alcanzado en tan corto tiempo en promover la transparencia y la rendición de cuentas del gobierno Puerto Rico y sus jurisdicciones locales”, declaró el director ejecutivo de la NFOIC, Daniel Bevarly en comunicado de prensa de la NFOIC. Bevarly explicó que la relación con Espacios Abiertos comenzó cuando la entidad puertorriqueña suscribió una declaración de la NFOIC y el Brechner Center For Freedom of Information, emitida en marzo, en la que se abogó por la transparencia gubernamental en el manejo de la emergencia del coronavirus COVID-19 en Estados Unidos.  

La NFOIC se autodefine como “un recurso” para garantizar el derecho ciudadano a un gobierno abierto. La organización y sus miembros luchan por garantizar que los gobiernos estatales, locales y las instituciones públicas tengan leyes, políticas y protocolos para facilitar el acceso de la prensa y el público a la información y los procedimientos.

“Los mayores retos que limitan la libertad de información en Puerto Rico no son muy distintos de aquellos que enfrentan las demás jurisdicciones en Estados Unidos. Esta alianza nos dará la oportunidad de aprender y colaborar con los demás miembros de la NFOIC a fin de adelantar la transparencia y el acceso a la información tanto en Puerto Rico como en el continente”, expresó Blondet Passalaqua.

Este año Espacios Abiertos también ha establecido alianzas con el Centre for Law and Democracy (CLD), en Canadá; su contraparte en Europa, Access Info Europe, y sigue estrechando lazos con otras entidades en Puerto Rico como la Red Transparencia y proyectos comunitarios.

La directora ejecutiva de Espacios Abiertos señaló que la organización se ha enfocado en los años más recientes a la alfabetización sobre temas fiscales y el compromiso cívico para navegar a través de una crisis económica causada por una carga de deuda pública sin precedentes. “La falta de transparencia y de rendimiento de cuentas del gobierno en el gasto de fondos públicos ha sido un gran desafío”, puntualizó Blondet Passalaqua.

“Si era necesario fortalecer las capacidades cívicas en Puerto Rico antes de la crisis fiscal, después de los huracanes Irma y María, los terremotos de enero y ahora la pandemia de COVID, es más importante que antes contar con una sociedad civil más fuerte, comprometida y participativa para garantizar una asignación, distribución y desembolso abierto, justo y equitativo de fondos públicos”, sostuvo.

Recalcó que el acceso a la información es clave para promover la participación ciudadana en los procesos.

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National Freedom Of Information Council es una organización nacional sin fines de lucro y no partidista de afiliados estatales y regionales que representan 38 estados, el Distrito de Columbia y Puerto Rico. A través de sus programas, servicios y su red nacional de miembros, NFOIC promueve la libertad de prensa, reformas legislativas y administrativas, resolución de disputas y litigios (cuando sea necesario) para garantizar gobiernos estatales y locales e instituciones públicas abiertas, transparentes y accesibles. Sus miembros representan a organizaciones sin fines de lucro que abogan por la libertad de información (FOI) y que están dirigidas por ciudadanos, centros académicos y de la Primera Enmienda, sociedades periodísticas, abogados y organizaciones cívicas. NFOIC se encuentra en la Facultad de Periodismo y Comunicaciones de la Universidad de Florida y trabaja en estrecha colaboración con su vecino, el Centro Brechner para la Libertad de Información.

Espacios Abiertos es una organización sin fines de lucro, independiente, que desde 2014 promueve la transparencia y rendición de cuentas gubernamental, así como participación ciudadana, en los haberes y fondos públicos, a la vez que procura una sociedad abierta, que sea más justa y equitativa para todos y todas en Puerto Rico.

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