ASOCIACIÓN DE AGRICULTORES APUESTA AL EMPRENDIMIENTO Y A LA AUTOGESTIÓN

Con motivo de la celebración de la Semana de la Tierra Puertorriqueña la Asociación de Agricultores de Puerto Rico dio a conocer el enfoque de la organización en ruta a la celebración de sus 100 años.  El emprendimiento y la autogestión serán los motores que impulsarán la organización como aportación al desarrollo del sector agrícola del país.

“Los pasados años fueron de muchas pruebas y obstáculos lo que nos ha llevado a repensar el modelo agrícola que Puerto Rico debe seguir con miras a levantar el sector de la agricultura y fortalecer el tan mencionado tema de seguridad alimentaria.  El impacto de los huracanes, terremotos, pandemias, entre otros eventos no solo han marcado al agricultor local, sino que lo ha llevado a evaluar su negocio y reinventarse”, expresó el presidente de la Asociación de Agricultores, Héctor Cordero.

La Asociación de Agricultores se ha movido a servir de apoyo, mentor y agente catalizador para los grupos de agricultores para que a través de la autogestión se llene el vacío que existía en su determinado sector. Un ejemplo es el sector de café que luego de los huracanes del 2017 vieron el 85% de las plantaciones desaparecer, y la autogestión de los agricultores permitió que más de 500 agricultores levantaran sus negocios a través del Proyecto de la Montaña.  A través del proyecto operado por la organización PROCAFE obtuvieron semilla, abono y orientación técnica para el restablecimiento de sus plantaciones. 

“Hoy día PROCAFE trabaja con el proyecto Revive el Cafetal Puertorriqueño con el que esperan llegar a 1,000 agricultores con 2.25 millones de arbolitos de café.  Otro grupo que estamos sirviendo de mentor es a los jóvenes agricultores a través del programa de Young Farmers & Ranchers, un programa dirigido a apoyar jóvenes entre las edades de 18 a 35 años, con ellos más allá de desarrollar líderes hemos establecido modelos de mentoría donde estos jóvenes bien trabajan con agricultores mayores o reciben consejo y orientación para así encaminarse como los sucesores del quehacer agrícola”, destacó Cordero.

Según explicó el líder gremial, otro de los instrumentos que apoyan y promueven es el movimiento cooperativista, con un número de cooperativas de agricultores afiliadas a la asociación, donde se busca que el pequeño agricultor se empodere y en unión puedan crear la fuerza de producción y distribución necesario para poder suplir la demanda de la cadena de distribución. Las cooperativas como la de productores de leche, porcicultores, ganado de carne, pequeños rumiantes son algunas de las que están de alguna forma afiliadas a la Asociación de Agricultores.  

“Agricoop o la Cooperativa de Agricultores de PR ha sido la cooperativa de más reciente creación, organizada bajo la sombrilla de la Asociación de Agricultores, Agricoop busca convocar todos los productores agrícolas a través de una red de sucursales por toda la isla, de modo que servicios de suministros, consultoría, logística de siembras y cultivo como el proceso de distribución sean atendidos en beneficios a todos los miembros de la cooperativa”, acotó.

Otra iniciativa para impulsar la economía agrícola es la recién creada Fundación de Agricultores, un organismo desarrollado bajo la Asociación de Agricultores que busca ofrecer servicios diversos a los agricultores a través de talleres, propuestas y colaboración conjunta con la empresa privada y las instituciones académicas públicas y privadas.  La fundación tiene bajo su responsabilidad canalizar toda ayuda dirigida a levantar el sector agrícola luego de alguna emergencia catastrófica.

“En el tema de política pública la Asociación de Agricultores se mantiene activa evaluando y recomendando proyectos de ley que hagan justicia al sector agrícola, el subsidio salarial, la evaluación de la Ley 60-2019 son algunos de los temas en el tintero.  Mantenemos una vía de comunicación directa con el Departamento de Agricultura local y federal al igual que con las ramas legislativas locales y federales con las que trabajamos a través del American Farm Bureau Federation”, indicó Cordero.

La antesala al centenario de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico será el restablecimiento de la Gran Feria Agrícola Frutos de Puerto Rico a llevarse a cabo en los predios del Castillo Labadie en Moca para abril de 2022. También se llevará a cabo la 104 Asamblea Anual de la American Farm Bureau Federation en San Juan del 6 al 11 de enero del 2023, en la que esperamos sobre 3,000 delegados de los 50 estados que  estarán presente en esta actividad que se realizará en el Distrito de Convenciones de Puerto Rico, con estos eventos daremos inicio al centenario de la Asociación de Agricultores que se extenderá hasta febrero del 2025.

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